¿Qué es el marketing de afiliados? Como funciona este sistema de publicidad en línea

El marketing de afiliados es un tipo de marketing digital en el que los anunciantes pagan solo por los resultados (conversiones, clientes potenciales, clics, etc.). Para lograr estos resultados, los productos o servicios se promocionan a través de sitios web de terceros o sitios de afiliados que ofrecen espacios publicitarios a cambio de una comisión.

El marketing de afiliados apareció por primera vez en 1996, cuando el fundador de Amazon, Jeff Bezos, descubrió cómo vincular los sitios web de otros vendedores de tal manera que obtuvieran una comisión por cada libro que vendieran. Más de 20 años después, este modelo sigue vigente y beneficia a todos los involucrados:

Los anunciantes logran atraer nuevos clientes con un esfuerzo de marketing significativamente menor y solo pagan por los resultados que obtienen. Esto les facilita la gestión de su presupuesto al tiempo que garantiza un retorno positivo de la inversión. Los afiliados reciben una ganancia económica cuando cobran una comisión por cada resultado. Como tal, el marketing de afiliación es una solución de fácil acceso para monetizar sus sitios web y blogs. Y por último, si este tipo de marketing se gestiona adecuadamente, los consumidores también se benefician de recomendaciones muy personalizadas, por ejemplo de un blogger explicando cómo utiliza un producto o servicio en su día a día para insertar un enlace de afiliado.

Cuando se habla de marketing de afiliación, es importante distinguir este término de otros dos términos que a menudo se usan indistintamente pero que no significan lo mismo: marketing de rendimiento en línea y publicidad basada en el rendimiento. El marketing online eficaz tiene mucho que ver con el marketing de afiliación, que se basa en un modelo de pago por rendimiento. Sin embargo, el rendimiento del marketing en línea se aplica a todo tipo de técnicas y herramientas de marketing digital para obtener los resultados que desea, por lo que es un concepto mucho más amplio. Por otro lado, la publicidad basada en el rendimiento, o publicidad basada en el rendimiento, como su nombre lo indica, es un modelo publicitario donde los anunciantes pagan solo cuando se cumplen sus objetivos. Un escenario común es la publicidad de pago por clic. Si bien este método se puede utilizar como parte de una estrategia de marketing de afiliación más amplia, incluye muchas otras soluciones.

Como funciona el marketing de afiliados

Para comprender mejor cómo funciona este modelo, echemos un vistazo a los tres grandes nombres del marketing de afiliados:

Anunciantes

Nos referimos a un «anunciante» como una empresa que vende bienes o servicios promocionados por socios. Hay mucho espacio en el mundo del marketing de afiliación para anunciantes de todo tipo, desde suscripciones en línea hasta electrodomésticos. Además, esta estrategia es adaptable a empresas de todos los tamaños y presupuestos, desde grandes corporaciones multinacionales hasta emprendedores individuales. El anunciante es responsable de desarrollar material creativo (desde un banner hasta un simple enlace o número de teléfono), cuya promoción es responsabilidad del socio.

Compañero

Los afiliados son intermediarios que conectan a anunciantes y consumidores a cambio de comisiones. Al igual que los anunciantes, el mundo de los afiliados se presenta en todas las formas y tamaños, desde bloggers individuales que buscan monetizar sus sitios web hasta grandes empresas afiliadas. Si los anunciantes brindan contenido creativo, los socios generalmente pueden crear contenido promocional, por ejemplo, al escribir una publicación de blog sobre un producto.

Cliente

Al final de todo este proceso, tenemos un consumidor o usuario final que entiende bien esta estrategia. Estas son las personas que ven un anuncio publicado por un afiliado, hacen clic en el enlace (o envían su información mediante un formulario) y finalmente visitan el sitio web del anunciante para completar la transferencia. 

Cookies, el aliado del marketing de afiliados

Esta guía de marketing de afiliación estaría incompleta sin mencionar las cookies, ya que son esenciales para especificar los resultados correctamente.

Como ya sabrá, las cookies son pequeños archivos que los servidores web envían a los discos duros de los usuarios de Internet y contienen información sobre sus patrones de navegación y preferencias. Aunque las cookies son invisibles para nosotros, son esenciales para el uso diario de Internet. Si alguna vez le ha pedido a un sitio web que recuerde su nombre de usuario y contraseña o ha visto un anuncio relacionado con lo que acaba de buscar, ha utilizado cookies. En el marketing de afiliados, las cookies se utilizan para «recordar» el comportamiento del usuario, como los enlaces en los que el usuario hace clic.

De esta manera, puede realizar un seguimiento de sus actividades para averiguar cómo llegan a comprar anunciantes. Entonces, cuando el usuario hace clic en el enlace de afiliado, el enlace lo lleva al sitio web de destino (sitio web del anunciante) que contiene información sobre el afiliado, el anuncio en el que hizo clic y el monto de la comisión. Veamos todo el proceso con más detalle:

El afiliado celebra un acuerdo con los anunciantes mediante el cual promocionarán sus productos o servicios a cambio de una comisión. A partir de ahora, cada vez que un afiliado mencione el producto o servicio de un anunciante en su sitio web, incluirá un enlace de afiliado.

El consumidor visita el sitio web del socio y hace clic en uno de los enlaces. Durante este tiempo, las cookies se almacenan en su computadora.

El consumidor realiza una compra (u otra conversión) en el sitio web del anunciante. Para completar el proceso, el anunciante revisa su computadora en busca de cookies de socios.

Cuando se encuentra la cookie del socio, el anunciante marcará la comisión correspondiente. Esta comisión se agrega al informe donde el anunciante recopila todo el tráfico y las conversiones del enlace de la unidad.

Al final de cada período de facturación (generalmente mensual), el anunciante paga una comisión al afiliado. 

6 grandes tipos de marketing de afiliados

En este modelo básico (anunciante – socio – consumidor final) podemos distinguir diferentes tipos de marketing de afiliación. Aquí están los más populares:

A través de marketing en sitios web.

Este es el modelo más simple al que nos referimos cuando hablamos de marketing de afiliación. En este caso, los afiliados son los webmasters de las páginas con contenidos relacionados con los productos y servicios del anunciante. El sitio promociona estos productos y servicios y cobra una comisión por cada contacto o conversión. Para que su estrategia tenga éxito, es importante que la audiencia de su sitio web esté alineada con la personalidad del comprador.

A través de reembolso.

Este modelo se basa en que las webs comparten sus ingresos con los usuarios, es decir, devuelven una parte de la comisión de las compras realizadas a través de sus webs. Las devoluciones se pueden realizar en efectivo, puntos canjeables por otros productos y servicios, o descuentos y promociones especiales. Aquí, el beneficio para el usuario final es claro.

A través de motores de búsqueda.

En este caso, los socios convierten en los sitios del anunciante final a través de publicidad de búsqueda (basada en un sistema de pago por clic). Esto significa que el afiliado es responsable de promocionar los productos y servicios del anunciante mediante la compra de palabras clave en sitios como Google AdWords. Para que este modelo sea rentable, es importante que el coste por clic o conversión sea inferior a la comisión que recibe del anunciante.

A través del marketing por correo electrónico.

Aquí, el afiliado gana usuarios que están interesados ​​en temas relacionados con los productos o servicios del anunciante. Una buena orientación tanto por parte de los anunciantes como de los socios es crucial para el éxito de este tipo de marketing de afiliación.

A través de una suscripción compartida.

En este caso, los afiliados combinan varias empresas en una sola lista de correo que pueden suscribir los consumidores interesados ​​en un tema en particular. El consumidor consiente la cesión de sus datos a empresas del sector en las que ha manifestado interés.

A través de la red de afiliados.

Las redes de afiliados están destinadas a actuar como intermediarios entre los anunciantes y los afiliados. Por tanto, es su responsabilidad facilitar la relación entre las dos partes a gran escala y proporcionar las herramientas necesarias para controlar las ventas y las comisiones.

5 principios del marketing de afiliados

Para resumir esta guía de marketing de afiliación, vamos a cubrir un punto muy importante: las reglas. En todo lo que hacemos en marketing digital, es importante seguir algunas de las mejores prácticas que nos ayudan a generar ganancias duraderas. Entonces, veamos cuáles son los 5 principios clave del éxito del marketing de afiliación.

Sea transparente

Para crear una buena relación entre anunciantes, afiliados y consumidores, es imperativo que todas las partes tengan términos muy claros sobre esta relación. En última instancia, es responsabilidad de los anunciantes cumplir con estos términos de transparencia.

Los anunciantes y los afiliados deben llegar a un acuerdo mutuamente satisfactorio que establezca qué comportamiento es deseable y cuál es inaceptable. En particular, debe quedar claro que los enlaces de afiliados deben etiquetarse como tales y los posibles conflictos de intereses deben informarse a los consumidores.

Buscar relevancia

No tiene sentido trabajar con un gran número de socios si sus servicios no coinciden con la clientela deseada por el anunciante. En otras palabras, si tienes una marca de aspiradoras, no querrás que te anuncien en blogs de jardinería. Confiar en un socio no lo saca de su «tarea»: ​​debe investigar a su audiencia y socios potenciales para encontrar el ajuste adecuado entre ellos.

Visite sitios web confiables

No es ningún secreto que Internet está lleno de spam, pero quieres (y debes) hacerlo bien. Si sus anuncios se muestran en sitios que no son de confianza, esta pérdida de confianza eventualmente infectará su marca. Por lo tanto, antes de establecer una relación con un socio o red en particular, debe investigarlo a fondo y asegurarse de tener el control de los sitios en los que aparecerán sus anuncios.

Evita los anuncios intrusivos

Banners de media pantalla, ventanas emergentes que gritan… Los usuarios se están cansando de los anuncios intrusivos y la llegada de los bloqueadores de anuncios lo demuestra.

El marketing de afiliación no significa mala publicidad. Si los enlaces a tus productos y servicios están rodeados de contenido que aporta valor real a los usuarios, puede ser beneficioso establecer una buena relación con ellos.

Trabajar muchas horas

Si se enfoca en resultados inmediatos, es más probable que use tácticas que no agregan nada a su marca. Concéntrese en encontrar socios valiosos y cuide su relación con ellos paso a paso. Descubrirá que una inversión en hacer algo bien siempre vale la pena. Finalmente, espero haber explicado un poco mejor el concepto de marketing de afiliación. Cualquier cosa que necesites puedes preguntarme.

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